Belai, Pembawa Suara Masyarakat Adat di COP26

"Dalam semua pembicaraan saya, saya selalu berkonsultasi dengan komunitas tempat saya bekerja untuk memastikan bahwa jika mereka memiliki pesan untuk disampaikan, saya menggunakan platform saya untuk memperkuat suara mereka."

1. Saya mendengar Anda memulai aktivisme lingkungan pada usia 7 tahun. Apa yang membuat Anda SANGAT PEDULI tentang masalah ini di usia dini superit itu? Tolong jelaskan.


Orang Dayak, suku asli Kalimantan tempat saya menjadi bagiannya, telah menjalani kehidupan yang sepenuhnya menyatu dengan alam di sekitar mereka sejak beberapa generasi yang lalu. Karena itu, saya dibesarkan di lingkungan yang menghargai alam sebagai hal terpenting yang harus selalu kita jaga. Orang-orang mengajari saya bahwa kami menjalani kehidupan yang bergantung pada sumber daya alam dan keanekaragaman hayati di sekitar kami, jadi tanpa melindungi hutan secara keseluruhan, kami tidak dapat bertahan hidup.


Dibesarkan dalam keluarga yang menghargai integritas alam dan sadar lingkungan serta aktif adalah apa yang mendorong saya untuk melakukan aksi iklim sejak usia muda. Mereka percaya bahwa penting bagi saya untuk membangun hubungan yang kuat dengan lingkungan, jadi saya tumbuh melihat pekerjaan mereka di hutan lebat Kalimantan, atau dengan masyarakat pedesaan dan adat di Sumatera – dan paparan serta keterlibatan dalam masalah ini membangun tekad saya untuk berperan di dalamnya.


Saya baru berusia tujuh tahun ketika saya pertama kali menjadi sukarelawan dalam proyek komunitas untuk membersihkan Sungai Cliliwung di Bogor dengan seorang aktivis iklim yang disegani, Hapsoro. Sembilan tahun ketika saya merasa bangga untuk melakukan karyawisata dengan teman sekelas dan guru saya untuk mengunjungi kantor ibu saya dan belajar tentang pekerjaannya di kehutanan. Dua belas tahun ketika saya adalah salah satu siswa terpilih di sekolah dasar saya untuk tampil dalam serial televisi tentang daur ulang sampah.


Dan sekarang saya dengan bangga mengidentifikasi sebagai Aktivis Iklim Adat yang karyanya berfokus pada pemberdayaan pemuda, hak-hak adat dan pengelolaan hutan berbasis masyarakat.


2. Menurut Anda, Apa 3 hal terpenting yang paling menjadi perhatian Anda terkait dengan perubahan iklim di Indonesia? Mengapa?


Konservasi vs Pembangunan

Indonesia telah lama membenarkan pendekatan pertumbuhan ekonomi melalui eksploitasi hutan, ekosistem dan sumber daya alam di atas dikotomi lingkungan ATAU pembangunan. Saya bertujuan untuk menantang pemikiran ini, membentuk pendekatan yang menggunakan lingkungan UNTUK pembangunan.


Hak Masyarakat Adat

Penelitian menunjukkan bahwa laju deforestasi di dalam hutan yang dikelola secara legal oleh Masyarakat Adat dan masyarakat adalah 2 hingga 3 kali lebih rendah daripada di hutan lainnya. Hal ini menunjukkan kontribusi signifikan yang dapat dilakukan oleh penjaga alam terbaik, Masyarakat Adat, ketika diberi hak untuk melakukan yang terbaik – melindungi lingkungan mereka. Indonesia telah berkomitmen untuk menjadikan hutan negaranya untuk pengelolaan Masyarakat Adat, mari kita wujudkan.


Pemberdayaan Pemuda

Keputusan yang dibuat atau tidak dibuat hari ini akan mempengaruhi keseluruhan masa depan pemuda – ini saja sudah cukup untuk membuktikan bahwa kita layak untuk mengarahkan arah pergerakan dunia saat ini. Kita perlu memastikan bahwa kaum muda saat ini dilengkapi dengan pengetahuan dan keterampilan terbaik untuk memaksimalkan upaya adaptasi dan mitigasi kita dan berkontribusi dalam solusi yang disesuaikan dengan latar belakang mereka yang unik, dan bahwa kita benar-benar melibatkan kaum muda dalam perencanaan, pelaksanaan dan evaluasi tindakan iklim kita.


3. Terima kasih telah mewakili Indonesia khususnya pemuda di COP26. Bisakah Anda memberi tahu kami bagaimana Anda bisa mendapatkan pengalaman hadir di COP26?


Sebagai seorang aktivis Adat yang aktif bekerja di ruang ini, saya beruntung mendapatkan minat dari mereka yang dapat memberi saya platform dan menghargai kontribusi saya. Saya diundang ke COP26 oleh Pemerintah Belanda karena saya telah dipilih sebagai salah satu Komite Penasihat Nasional mereka untuk program mereka di Indonesia yang disebut Amplifying Voices for Just Climate Action, yang telah saya ikuti sejak awal tahun ini.


Pekerjaan saya dalam pengelolaan hutan berbasis masyarakat yang diakui oleh pemerintah Indonesia juga membuat saya diundang untuk berbicara di Paviliun Indonesia selama COP26 ini untuk sesi mereka tentang ‘Aksi Pemuda dan Iklim: Kontribusi Penting bagi Komunitas Global’.


Saya juga berterima kasih atas kesempatan untuk berbicara di platform bergengsi lainnya seperti UN SDG Action Zone September lalu untuk berbicara tentang Perspektif Adat tentang Kesehatan Planet, di mana saya berbagi tentang hubungan unik dan kuat yang dimiliki Masyarakat Adat dengan lingkungan mereka, yang menjadikan mereka pelayan terbaik alam.


Dalam semua pembicaraan saya, saya selalu berkonsultasi dengan komunitas tempat saya bekerja untuk memastikan bahwa jika mereka memiliki pesan untuk disampaikan, saya menggunakan platform saya untuk memperkuat suara mereka.



4. Saya melihat Anda adalah salah satu panelis dalam Including Local Voices in decision making to ensure just climate action (Menyertakan Suara Lokal dalam pengambilan keputusan untuk memastikan tindakan iklim yang adil). Apa yang ingin Anda sampaikan kepada dunia di acara ini?


Bahwa jantung aksi iklim bukan tentang emisi karbon atau pengurangan gas rumah kaca – ini tentang orang-orangnya. Dan saya percaya bahwa upaya kita untuk aksi iklim perlu lebih dari sekadar melindungi lingkungan fisik itu sendiri, tetapi juga melindungi masyarakat yang tinggal di sekitar dan bergantung pada lingkungan tersebut. Tiga hal yang dapat saya bagikan tentang menyertakan suara lokal untuk aksi iklim yang adil adalah:


1. Perlunya pendekatan dari bawah ke atas

Kita perlu melibatkan dan melibatkan lebih banyak komunitas di lapangan jika kita ingin melindungi lingkungan kita secara efektif dan mengatasi perubahan iklim. Mereka adalah orang-orang di garis depan yang menghadapi hutan, sungai, dan lahan gambut kita sehari-hari dalam kehidupan mereka. Dengan memberdayakan dan membangun ketahanan mereka, kami memungkinkan mereka untuk membantu kami dan seluruh dunia melindungi ekosistem yang sangat dibutuhkan di sekitar mereka.


2. Krisis iklim yang saling terkait

Pengalaman-pengalaman ini juga menyoroti bagaimana perubahan iklim saling terkait dengan isu-isu lain. Bagi Sungai Utik, budaya dan hak atas tanah adalah titik awal – bagi ASRI, itu adalah kesehatan masyarakat, dan bagi orang lain di tempat lain mungkin sesuatu yang sama sekali berbeda. Pendidikan, kesetaraan gender, penghidupan berkelanjutan, semua ini bekerja bersama dan harus ditangani secara bersama-sama. Menyelesaikan krisis iklim membutuhkan pendekatan interseksi, dan kita membutuhkan semua sektor untuk berkontribusi dalam membuat perbedaan.


3. Pentingnya pemberdayaan masyarakat rentan

Meskipun kemiskinan dan ketidaksetaraan dapat membuat komunitas rentan ini tanpa sumber daya yang mereka butuhkan untuk menangani perubahan iklim secara efektif, mereka bukanlah korban yang tidak berdaya dalam hal kerusakan iklim. Ketika Anda menangani hak dan kebutuhan mereka dengan mendengarkan dan melibatkan masyarakat di setiap langkah, mereka akhirnya memberikan kontribusi besar di lapangan untuk mengatasi perubahan iklim karena memberdayakan dan melibatkan masyarakat rentan sangat penting untuk perubahan yang efektif.


5. Saya ingin menanyakan beberapa tips dari Belai tentang apa saja langkah kecil namun penting yang dapat dilakukan anak muda di Indonesia untuk mitigasi perubahan iklim?


1. Mulai dari yang kecil tapi konsisten – alih-alih membidik terlalu tinggi dan berakhir dengan menunda awal Anda, mulailah dengan tindakan kecil dan lakukan secara konsisten, Anda akan membangun tindakan yang lebih besar dan berdampak lebih luas dalam waktu singkat


2. Kontribusi setiap orang untuk aksi iklim adalah unik – temukan apa yang paling cocok untuk Anda (melihat latar belakang, identitas, komunitas sekitar, keterampilan, dan apa yang membuat Anda bahagia)


3. Berpikir global, bertindak lokal – bergabunglah dengan komunitas lokal dan ciptakan tindakan yang relevan dengan situasi di sekitar Anda.


4. Temukan mentor – mengakui fakta bahwa kami di sini untuk belajar dan meningkatkan dari pengalaman kami, dan menemukan seseorang yang dapat membimbing Anda melalui pengalaman tersebut sehingga Anda dapat tumbuh darinya.


Belai, the Voice of Indigenous Peoples at COP26


"In all of my talks, I always consult with the community I am working with to ensure that if they had a message to deliver, I am using my platform to amplify their voices."

1. I heard you started your environmental activism at 7 years old. What makes you CARE A LOT on this issue in a such early age? Please explain.


The Dayak People, an indigenous tribe from Kalimantan that I am a part of, have lived a life completely immersed to the nature around them since generations ago. Because of that, I was raised in an environment that values nature as the most important thing we must always protect. Our people taught me that we live a life dependent on the natural resources and biodiversity around us, so without protecting the forest landscape in its entirety, we cannot survive.


Being raised in a family that values the integrity of nature and is environmentally conscious and active is what pushed me into climate action from a young age. They believed that it was important for me to build a strong connection with my environment, so I grew up seeing their work in the deep forests of Kalimantan, or with the rural and indigenous communities in Sumatra – and this exposure to and involvement in the issue built my determination to play a part in it.


I was only seven years old when I first volunteered in a community project to clean the Cliliwung River in Bogor with a respected climate activist, Hapsoro. Nine years old when I felt proud to go on a field trip with my classmates and teacher to visit my mom’s office and learn about her work in forestry. Twelve when I was one of the chosen students in my elementary school to feature in a television series about recycling waste.


And now I proudly identify as an Indigenous Climate Activist whose work focuses on youth empowerment, indigenous rights and community-based forest management.



2. What is your top 3 most concern in accordance with climate change in Indonesia? Why?


Conservation vs Development

Indonesia has long justified the approach of economic growth through the exploitation of forests, ecosystems and natural resources upon a supposed dichotomy of environment OR development. I aim to challenge this thinking, shaping an approach that uses environment FOR development.


Indigenous Rights

Research shows that deforestation rates inside forests legally managed by Indigenous Peoples and communities are 2 to 3 times lower than in other forests. This shows the significant contribution that nature’s best stewards, Indigenous Peoples, can make when given the rights to do what they do best – protect their environment. Indonesia have committed to designating their state forest to the management of Indigenous Peoples, let’s make it happen.


Youth Empowerment

The decisions that is made or not made today will affect the entirety of the youth’s future – this alone is enough to prove we deserve to steer the direction of the world’s movement right now. We need to make sure that the youth of today are properly equipped with the best knowledge and skills to maximize our adaptation and mitigation efforts and contribute in solutions that are tailored to their unique backgrounds, and that we are truly involving youth at planning, implementation and evaluation of our climate action.

3. Thank you for representing Indonesia, especially youth on COP26. Can you tell us how can you earn such a rewarding experience?


Being a young indigenous activist who is actively working in this space, I have been fortunate to gain the interest of those who can give me a platform and values my contribution. I was invited to COP26 by the Dutch Government because I was have been chosen as one of their National Advisory Committee for their programme in Indonesia called Amplifying Voices for Just Climate Action, that I have been involved in since earlier this year.


Having my work on community-based forest management recognized by the Indonesian government has also earned me the invitation to speak in the Indonesian Pavilion during this COP26 for their session on ‘Youth and Climate Action: Important Contribution to The Global Community’.


I am also grateful for the opportunity to speak in other prestigious platforms such as the UN SDG Action Zone just last September to speak about Indigenous Perspectives on Planetary Health, where I shared about the unique and powerful relationship that Indigenous Peoples have with their environment, that makes them nature’s best steward.


In all of my talks, I always consult with the community I am working with to ensure that if they had a message to deliver, I am using my platform to amplify their voices.

4. I saw you were one of the panelists on Including Local Voices in decision making to ensure just climate action. What you do you want to tell the world on this event?


That at the heart of climate action, it is not about the carbon emissions or the greenhouse gas reductions – it is about the people. And I believe that our efforts for climate action needs to extend beyond just protecting the physical environment itself, but towards protecting the communities who live surrounding and dependent on those environments. Three takeaways that I can share on including local voices for just climate action are:


1. The need for a bottom-up approach

We need to be engaging and involving more on-the-ground communities if we want to effectively protect our environment and tackle climate change. These are people at the frontline who face our forests, rivers and peatlands everyday of their life. By empowering and building their resilience, we are enabling them to help us and the rest of the world protect the much needed ecosystems around them.


2. The interconnected climate crisis

These experiences have also highlighted how interconnected climate change is to other issues. For Sungai Utik, culture and land rights were the starting point – for ASRI, it was the health of the community, and for other people elsewhere it might be something completely different. Education, gender equality, sustainable livelihoods, these all work together and must be addressed in unison. Solving the climate crisis requires an intersectional approach, and we need all sectors to contribute in making a difference.


3. The importance of empowering vulnerable communities

Although poverty and inequality can leave these vulnerable communities without the resources they need to deal effectively with climate change, they are not helpless victims when it comes to climate breakdown. When you address their rights and needs by listening and involving the communities in every step of the way, they end up making a huge on-the-ground contribution to tackling climate change because empowering and engaging vulnerable communities is crucial for effective change.



5. I’d like to ask some tips from Belai on what are the small yet important steps that young people in Indonesia can do for mitigating climate change?


1. Start small but consistent – instead of aiming too high and ending up delaying your start, begin with small actions and do them consistently, you will build up towards greater and wider-impact actions in no time


2. Everybody’s contribution to climate action is unique – find what best suits you (looking at your background, identities, surrounding communities, skills, and what brings you joy)


3. Think global, act local – join local communities and create actions that are relevant to the situation surrounding you.


4. Find a mentor – acknowledging the fact that we are here to learn and improve from our experiences, and finding someone who can guide you through those experiences so that you can grow from it.